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科学探索

科学探索外星人宇宙深处终传出回应

  外星人是对地球以外智慧生命的统称。古今中外一直有关于“外星人”的假想,在各国史书中也有不少疑似“外星人”的奇异记载,但现今人类还无法确定是否有外星生命,甚至是“外星人”的存在。

  1977年9月5日发射的旅行者1号探测器,是人类第一次以科学的方法尝试联系“外星智慧”。

  对一颗行星来说,能具有生命存在所必须满足的全部条件实在是十分罕见的。太阳系中地球是独一无二的幸运儿。详细计算表明,在上述400亿颗单星中,充其量也只有100万颗的周围有能使生命进化到高级阶段的行星。

  另一个限制条件是地外生命应该与地球上生命有类似的化学组成。天文观测表明,除少数例外,整个宇宙中化学元素的分布相当均匀,因而完全有理由相信在遥远行星上也能找到构成全部有机分子所需要的材料。事实上已经在不少地方发现了许多比较复杂的有机分子。因而可以认为,生命在某个地方只要理论上说可以形成,实际上也确实会形成。于是银河系中就会有100万颗行星能有生命诞生,不过每颗行星上的生命应当处于不同的进化阶段。

  据自称见过外星人的人们描述,他们所见到的外星人大多是一些个子矮小,脑袋圆大、嘴巴窄长如裂缝、身穿紧身衣的类人生物。

  另一些人则热心于寻找外星人在古代留下的痕迹。他们认为撒哈拉沙漠壁画上人物的圆形面具、复活节岛和南美的巨石建筑以及金字塔等种种无法解释的史前奇迹都与外星人有关。还有的学者提出人类是外星人的后裔,或人类中一些民族(如玛雅人)是外星人与地球人交配的后裔等种种观点。但这些也只能作为猜测和假说,其中大多数仍缺少足够的证据。

  目前,如果从位于中国西南的贵州平塘上空飞过,会发现一只“大眼睛”“凝视”天空。这就是被称为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(简称FAST)。

  FAST的诞生也在全球引起了瞩目,它与号称“地面最大的机器”的德国波恩100米望远镜相比,灵敏度提高约10倍;与排在阿波罗登月之前、被评为人类20世纪十大工程之首的美国阿雷西博305米望远镜相比,其综合性能提高约10倍。

  那么,这个被科学家称为“能看见你在月亮上打电话”的大家伙,能捕捉到什么样的宇宙信息?

  天眼安装完成后不久,它就接到了一组来自遥远宇宙的高质量脉冲星信号。这个信号来自于1351光年以外的一颗脉冲星。银河系的直径有10万光年,1300多光年还真是地球的近邻。

  在天眼安装完成之前,人类一共发现了约2500颗脉冲星。有了天眼之后,这个数字将增加到6500颗。

  这是天眼探测到的第一个脉冲星信号。不过也有科学家称,地外文明也可能会把自己的信号伪装成脉冲星信号,避免被其他文明发现自己的位置。

  著名科学家霍金曾提醒说,希望地球不要回应任何可疑信号,在没搞清楚对方的来历之前,不要暴露地球的位置。不知道霍金先生是不是知道了些什么?